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Punto de mIra.
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Punto de mIra. (Foto: Cortesía)

Alertan que la covid agravó la desigualdad y la deuda en América Latina

Por Agencia EFE
La pandemia del coronavirus ha aumentado la pobreza, la desigualdad, desocupación, la deuda de los países latinoamericanos, entorpecido la financiación y magnificó las debilidades estructurales de los sistemas de salud en América Latina y el Caribe, región que ya atravesaba una desaceleración, según se expuso hoy en un foro en Nueva York.
Nueva York.- "Tenemos la paradoja de la recuperación porque aunque va a haber crecimiento muy importante en el 2021, no logramos recuperar, no logramos un crecimiento que sea sostenible, inclusivo y transformador", dijo la secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), Alicia Bárcena, durante el Foro Global América Latina y el Caribe.

Para Bárcena, la "palabra clave" ahora para América Latina y el Caribe, tras la crisis generada por la pandemia, es "inversión", que debe ser en igualdad y sostenibilidad, afirmó. Habló de "cifras dolorosas" de vacunación. Al comprar la región con respecto al mundo es de un 47,3 %, siendo la zona del Caribe la que menos acceso ha tenido.

"Nuestra región está atravesando por un gran descontento social por incertidumbre, por miedo. La gente tiene miedo", afirmó durante el foro de dos días en el que participan los expresidentes de Chile Ricardo Lagos, Ernesto Samper de Colombia, Laura Chinchilla de Costa Rica y Leonel Fernández de la República Dominicana, también presidente de la Fundación Global Democracia y Desarrollo, que organiza el evento en el marco de la asamblea general de Naciones Unidas.

Bárcena destacó que un problema que enfrentó la región es que cuando la pandemia azotó, venía creciendo a su menor ritmo en más de un siglo "y el desafío ahora es revertirlo". Entre 2014 y 2019 la región no alcanzó a crecer mas allá del 0,3 %.

"La región sigue arrastrando problemas estructurales muy graves de baja inversión, productividad, de informalidad, de pobreza y desigualdad que son las que están realmente limitando nuestro crecimiento", sostuvo. Destacó además un situación fiscal "muy delicada" porque, por un lado la deuda externa aumentó y un gasto público que en 2020 fue más alto se reduce en el 2021 pero, advirtió que tendrá ciertas consecuencias en materia social.

"Nuestra región fue la más afectada de todo el mundo en desarrollo. Con una población de 8,4 % de la población mundial las muertes por covid llegaron al 32 %", lamentó. Indicó además que los más afectados fueron los jóvenes entre los 15 y 24 años y las mujeres con el desempleo ya que el sector el servicio donde usualmente se emplean fue el más impactado. "La desigualdad y la desocupación van a persistir por muchos años", indicó.

Mientras que el exmandatario dominicano Fernández indicó durante su intervención que las actividades productivas en América Latina y el Caribe han experimentado cierta reactivación en la medida en que la pandemia ha decrecido, pero eso no significa que la región se esté recuperando económicamente de manera efectiva.

Sostuvo que se debe aprovechar la crisis de la pandemia para alcanzar una sociedad inclusiva, y trabajar con miras a lograr efectivamente los Objetivos de Desarrollo Sostenible trazados por la ONU. En la sesión inaugural del foro, en que se discutieron varios temas pero el covid centró gran parte de la discusión, también intervino Kevin Casas-Zamora, secretario general del Instituto Internacional para la Democracia y Asistencia Electoral (IDEA Internacional), quien afirmó que la región enfrenta el desafío de defender la democracia frente al populismo.

En opinión de Casas-Zamora, se debe aprovechar la crisis generada por la pandemia para repensar la democracia en la región ante lo que denominó "profetas iluminados". El experto sostuvo que, aunque tiene grandes retos, de cara al futuro inmediato, el sistema democrático electoral latinoamericano y caribeño tiene muchos logros que puede exhibir y que debe cuidar.
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