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Persona sintecho.
Persona sintecho. (Foto: EFE/ Marc Arcas)

Los sintecho y el coronavirus: cuando lavarse las manos es misión imposible

viernes 13 de marzo de 2020, 15:09h
La consigna es clara y directa para todo el mundo: hay que lavarse las manos a conciencia para prevenir infectarse de coronavirus. Sencillo, ¿verdad? En absoluto. Para las personas sintecho, uno de los grupos más vulnerables a la pandemia, encontrar agua corriente y jabón puede ser misión imposible.
San Francisco (EE.UU.).- Se calcula que más de medio millón de personas viven sin hogar en EE.UU., de las que aproximadamente 200.000 duermen en la calle y el resto lo hacen en refugios habilitados para pasar la noche, pero donde las condiciones sanitarias, en muchos casos, distan de ser óptimas.

MISMOS BAÑOS, MISMAS DUCHAS, PERO NO SIEMPRE HAY JABÓN

"Todo el mundo tose y estornuda y vuelve a toser y a estornudar, y mucha gente no se cubre la boca", se queja a Efe Smokey, un hombre blanco mayor, de trato calmado y muy simpático, que durante el día toma el sol sentado en su silla de ruedas frente al Ayuntamiento de San Francisco y de noche va a dormir a un refugio cercano. Ese centro para indigentes es Next Door, situado entre las calles Geary y Polk, en pleno corazón del Tenderloin, el barrio más deprimido de la urbe californiana, y que está gestionado por la red de servicios del Episcopado. En él duermen cada día en torno a 150 hombres y 150 mujeres en largas habitaciones equipadas con literas metálicas separadas por espacios tan estrechos como, indica Smokey con las manos, la anchura de su silla de ruedas.

"La gente está preocupada. Usamos todos los mismos baños, las mismas duchas... no siempre hay jabón y, aunque tenemos surtidores de gel desinfectante, no hay el suficiente para 150 hombres", explica inquieto pero sin perder nunca la sonrisa que lo acompaña junto a la barba canosa, la gorra oscura y unas grandes gafas que le cubren el resto de la cara.

PLAN DE CHOQUE PARA PROTEGER A LOS SINTECHO

Consciente de la extrema vulnerabilidad de este grupo poblacional, el Ayuntamiento de San Francisco -que al mismo tiempo se enfrenta a una crisis de pobreza extrema y drogadicción cada vez más aguda- anunció esta semana un plan de choque de 5 millones de dólares para proteger a los sintecho del coronavirus. El dinero se destinará a mejorar la calidad y la frecuencia de la limpieza de refugios y espacios públicos usados como alojamiento para personas con pocos recursos, así como a incrementar las entregas de comidas a estas personas -especialmente los mayores- para evitar que tengan que salir a la calle.

Pero todas estas medidas no mitigarán el riesgo para gente como Jason, un afroamericano de mediana edad que vive en la calle y duerme en una tienda de campaña plantada en la acera junto a otras varias que conforman un "campamento" de personas sintecho. "Durante el día uso los baños públicos que hay al final de la calle", dice a Efe mientras señala con la mano una estructura de color verde con la palabra "toilet" en la parte superior, a la que se llega tras atravesar el campamento entero, donde duermen decenas de personas.

UN BAÑO PÚBLICO PARA INDIGENTES QUE CIERRA A LAS 8 DE LA TARDE

El problema es la noche, puesto que el baño público cierra a las 8 de la tarde y a partir de entonces si Jason quiere lavarse las manos, o hacer sus necesidades, no le queda más remedio que encontrar algún restaurante en el que le dejen usar el aseo. "Me gustaría que pusieran más baños públicos. Y que los dejaran abiertos durante la noche. Si no, ¿cómo quieren que me lave las manos para protegerme del virus?", explica a Efe sin separar la vista de su bicicleta y ataviado con una sudadera naranja y chaqueta de aviador.

A unos metros escasos del campamento en que reside Jason, que ocupa casi la totalidad de la calle Myrtle en el Tenderloin, un funcionario municipal, equipado con mascarilla, guantes de látex, botas y un mono de trabajo blanco, desinfecta la acera con una manguera a presión. Solo un poco más abajo, un cartel escrito a mano y pegado en una farola alerta sobre qué hacer para prevenir la infección por coronavirus. ¿Las cuatro primeras medidas? Cubrirse la cara al toser, lavarse las manos con agua y jabón, no tocarse la cara y quedarse en casa si se está enfermo.
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